N
A
R
A
„Laimėtas didžiulis mūšis“. Buvęs diplomatas Darius Sužiedėlis apie istorinius JAV rinkimus ir save juose
0:55:47

Darius Sužiedėlis Joe Bideną pirmą kartą sutiko 1989-aisiais, kai jis ir kiti Amerikos lietuviai siekė stiprinti JAV valdžios palaikymą Lietuvos nepriklausomybei. Sužiedėliui tada buvo 21-eri. Bideną jis prisimena kaip politiką, kuris „visada buvo Lietuvos pusėje“. Šeštadienį Bidenas išrinktas JAV prezidentu.

Bideno pergalę Sužiedėlis stebėjo Floridoje, kur gyvena su vyru. Lietuvių tėvų šeimoje Merilende užaugęs pašnekovas buvo pradėjęs daug žadančią diplomatinę karjerą Lietuvoje: būdamas Aukščiausiosios Tarybos pirmininko Vytauto Landsbergio padėjėju jis rašė laiškus užsienio lyderiams apie Lietuvos nepriklausomybės siekį. Grįžęs į JAV dirbo Lietuvos ambasadoje su Stasiu Lozoraičiu, Lietuvos misijoje Jungtinėse Tautose.

Po Sausio 13-osios įvykių Darius Sužiedėlis susitinka su JAV kongresmenu Steny Hoyer prie Aukščiausiosios tarybos barikadų. 1991 m. kovas, Vilnius. Asmeninis archyvas
Padėkos teikimas tuometinei Lietuvos premjerei Kazimierai Prunskienei JAV Lietuvių jaunimo sąjungos Politinio seminaro metu. Vašingtonas, 1990 m. ©JAV Lietuvių jaunimo sąjunga

Bet pamažu jis suprato, kad tuometinėje Lietuvoje negalės turėti abiejų: ir sėkmingos diplomatinės karjeros, ir ištikimybės sau. „Buvau įsitikinęs, kad jeigu prisipažinsiu, jog esu gėjus 1995 metais, mano karjera Užsienio reikalų ministerijoje bus labai trumpa. Man niekas atvirai negrasino, bet buvo pasiųsti aiškūs signalai: „Tu gali turėti nuostabią karjerą, gali būti ambasadoriumi – arba gali gyventi atvirai.“ Pasirinkau antrąjį variantą ir dėl to nė kiek nesigailiu.“

JAV prezidento rinkimuose Sužiedėlis iš pradžių palaikė Pete'ą Buttigieg, savanoriavo jo rinkiminėje kampanijoje savo valstijoje. Bet šiam iškritus iš demokratų varžybų, stojo į Bideno pusę ir prisijungė prie Amerikos lietuvių susivienijimo „Lithuanian Americans and Friends for Biden“.

„Prisimenu, kaip ambasadorius Lozoraitis sakydavo, kad Bidenas yra vienas stipriausių mūsų draugų. Jis jau 30-40 metų žino Lietuvos klausimą.“

Sužiedėlis yra realistas: nors Bidenas rinkimus laimėjo, už Trumpą balsavo 71 milijonas amerikiečių. „Trumpizmas gyvuos dar ilgą laiką“, sako jis. „Bet laimėtas didžiulis mūšis.“

Šiame interviu NARA podkastui Darius Sužiedėlis reflektuoja pasibaigusius rinkimus, savo paties visuomeninę veiklą, prisiminimus apie jam labai patikusį darbą Lietuvos diplomatinėje tarnyboje ir ateitį, kuri nebūtinai bus JAV.

„Aš šitą kraštą labai myliu“, – apie JAV sako jis. „Bet dažnai pagalvoju apie norą sugrįžti į Europą. Ten yra šiek tiek mažiau nerimo dėl ateities.“

Darius Sužiedėlis yra vienas iš judėjimo „Lithuanian Americans and Friends for Biden“ narių. Vienas pirmųjų šio judėjimo nuotolinių posėdžių, 2020-ųjų gegužė.

Pirmoji Dariaus Sužiedėlio (dešinėje) kelionė į Lietuvą su kitais Vasario 16-osios gimnazijos moksleiviais. Trakų pilis, 1984 m. ©Gimtasis kraštas
1990 metais Universiteto gatvėje, Vilniuje. ©Antanas Sutkus

Investicija į žurnalistiką yra investicija į mus visus. Palaikykite NARA darbą finansiškai:

Patreon

Įrašo redaktoriai Indrė Kiršaitė ir Karolis Vyšniauskas

Studijinis balsas įrašytas Nacionalinės Martyno Mažvydo bibliotekos garso įrašų studijoje, garso režisierė Kata Bitowt.

Prenumeruokite NARA tinklalaidę „Spotify“ ir kitose podkastų platformose. RSS tinklo nuoroda yra čia.

NARA tinklalaidėmis dalintis galima naudojant grotuvo įklijavimo (embed) kodą arba kartu su nuoroda į originalią publikaciją nara.lt tinklalapyje. Cituoti tinklalaidėse išsakytas mintis galima nurodant nuorodą į šaltinį ir remiantis Autorių teisių ir gretutinių teisių įstatymu.